传福音和行公义

2015-06-30 15:56 浏览量: 833 作者: 提姆•凯勒 来源: 《慷慨的正义》
摘要:当基督徒行义时,他们必须面对一个重要问题,即公义怎样与他们作为信徒的其他责任联系在一起?具体而言,帮助穷人这一呼召与圣经中传福音的命令是什么关系?有些人认为,基督徒只应该

当基督徒行义时,他们必须面对一个重要问题,即公义怎样与他们作为信徒的其他责任联系在一起?具体而言,帮助穷人这一呼召与圣经中传福音的命令是什么关系?

有些人认为,基督徒只应该把行义作为宣教的一个手段去做。也就是说,我们行怜悯和公义,只是因为这会带领人相信基督。

这并不符合耶稣的好撒玛利亚人比喻,以及在给予有需要的人时不要期待回报的教训(路6:3235)。虽然耶稣也想到一些人会在经济上回报我们,但一个基本原则是,我们不应该期待人向我们感恩(32节)。如果我们只帮助那些回应福音的人,我们就会被人们视为帮助别人只是为了帮助我们自己,也就是说,是为了增加我们的人数。

 另一方面,还有一些人坚持认为行义就是传福音,就是宣教。行义的确可以使人有机会听福音,但若是将怜悯和正义之行为,等同于福音的传讲,那就是一种致命的混淆。我想提出一种理解传福音和社会正义之间关系的新方式。它们之间的关系应该是不对称和不可分割的。

传福音是施加在人身上的最基本、也是最彻底的事工。

的确如此,但这不是因为属灵的比物质的更重要,而是因为永恒的比暂时的更重要。在《哥林多后书》41618中,保罗谈到当人外在的、物质的本质在衰老、朽坏时,重要的是要使“里面的人”越来越兴盛。如果上帝存在,而且与他永远同在的生命是基于与上帝有一种救赎关系,那么一个人对自己邻舍最大的爱,就是帮助他或她对上帝有使之得救的信心。

但是,正如我们看到的,行义与传讲恩典不可分割。这在两方面是确实的。

 第一,福音在我们里面产生一种对穷人的关切。

第二,公义的行为给福音的传讲增加可信度。换言之,因信称义带来行义,而行义让很多人寻求因信称义。

使徒行传》借助实例显明了这种动态关系。在《使徒行传》2章,圣灵的降临和使徒与上帝的相遇,使得门徒们开始彻底地与穷人分享财物(4445)。这带来的结果是,教会“得众民的喜爱”(47节)。得救的经历带来对穷人的慷慨,继而又吸引更多人聆听救恩的信息。我们在《使徒行传》4章读到类似的状况。教会内部共享财物这一点,使得使徒向世界传讲复活的信息时如虎添翼,大有能力(徒43235)。

最后,我们在《使徒行传》6章看到,在“每日服事”(diakonia)的事工更坚固地建立之后,路加还说:“[于是]神的道传开了,门徒人数大大增加”(7节)。

“于是”一词体现出一种因果关系。跨越阶层界限的资源分享(在有需要的人和那些富裕得有产业可卖的人之间)在希腊罗马世界非常罕见。所以,基督徒对有需要的人所做出的实际行动,让看到的人惊奇,也让他们对福音信息更开放。罗马皇帝朱利安(Julian)很鄙视基督教信仰,但他坦白承认说,因为信徒对穷人的慷慨,才让基督教如此吸引人,常常有新归信的人加入教会。

 关于基督徒的迷信,没有什么比他们对陌生人的善行更能有助于其增长了……那些虔诚的加利利人不仅供应他们的穷人,也供应我们的穷人。

我鼓励读者要审慎地看待我在这里提出的这种平衡关系。如果我们把传福音和社会正义混为一谈,我们就忽略了基督徒可以为这个世界做出的一件最独特的服事。

除了信徒之外,其他人也可以喂养饥饿的人。但基督徒有耶稣的福音,人可以借这福音而重生,有得永生的确实盼望。没有谁可以发出这一邀请。但是,很多基督徒更强烈地关心传福音,而把行义视为一种分心之事,会使他们的焦点离开福音使命。这无疑是一个严重的错误。

请你想象一个很有口才的牧师,他每周日的讲道都大有能力。但会友中有一位女士得知,这位牧师每天都对他的妻子恶语相向。当她发现这一点后,她觉得这人的讲道完全不具有说服力。这不足为奇,不是吗?为什么呢?他的行为与他的言语相反,所以他的言语就没有力量了。

再想象一位新牧师,他在公众面前讲话的水平很一般。但是,时间久了,会众看到他具有金子般的品格,而且有智慧、谦卑和爱。很快,因为他生命的质量,他的会众会发现他们特别看重他传讲的每一个字。

所以,当一个城市看到一间教会只是为它自己和它的会友存在时,这间教会传讲的信息不会给外面的人带来共鸣。但如果邻舍看到教会会友用令人吃惊的、牺牲的怜悯行为来爱这个城市时,他们会更愿意听这间教会的信息。

怜悯和正义的行为应该是出于爱而做出来的,不只是为传福音的目的。但是,没有什么方式比行义更能让基督徒为福音事工奠定基础了。

在教会事工中,言语和行为不可分割,因为人是一个整体,包括身体和灵魂。当一些基督徒说“看顾身体上的需要会让人分心离弃传福音”时,他们想到的一定是在那些安逸、富裕的人中间传福音的事工。

伦敦城市宣教(London City Mission)是一个有近两百年历史的福音派宣教机构,致力于在伦敦城市贫民中传福音。虽然这个机构的主要目的是传福音,但这是借着关系、探访和友谊实现的。它的使命宣言是:“同一个人,常常去到同一群人中,为耶稣的缘故,成为他们的朋友。”为了这一使命,LCM宣教士既不做大规模宣教,也不做轰轰烈烈的社会活动。他们的“言”和“行”天衣无缝地交织在事工中。

他们帮助邻居解决孩子的教育问题,或是帮他们找工作并辅导他们学习英语(因其母语不是英语)。这一切与他们用语言分享他们的信仰很自然地结合在一起。在学术论文中我们会问“基督徒应该传福音还是行出社会正义?”但在实际生活中,这些是一起发生的。

在贫困社区居住或工作的基督徒,为了传福音,都不可避免地会帮助他们的朋友和邻舍,解决他们最棘手的经济和社会问题。不这样做就是没有爱,而且也是没有将信仰活出来。如果你想要和有需要的人分享信仰,而你却无视他们所处的痛苦状况,那你就是没有让他们看到基督的荣美。

我们既不能把传福音与行义混淆,也不能将两者分割开来。

 

 

 


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