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出埃及記第十八章

 

三 到西乃的曠野 十八1∼十九1

  西乃的曠野在那堙H這是和西乃山在那埵酗@樣的困難作解答(請參看本書緒論的「西乃山在何處?」{\LinkToBook:TopicID=131,Name=1 西乃山在何處})。主後第四世紀到第六世紀的人,將西乃山認定在西乃半島的南部尖端處之後,西乃的曠野也就被定為在西乃半島的南部了。但這種在後期所「鑑定」的地址,與經文上所述的地址有很多矛盾之處。經文上所述的地址,大都發生在西乃半島的北部。因此,新近出版的聖經地圖,多數不列「西乃曠野」的名稱在地圖上。這意思就是說,這「西乃曠野」,可能是在西乃半島的任何部位,正如西乃山可能是在西乃半島的任何部位一樣。

  因為西乃曠野可能在西乃半島的任何部位,因此我們要對這些既知的曠野,作一個簡略的介紹。為註釋這曠野的傳統,筆者曾三次到這些曠野去攷察和體驗,以下是這些經歷所了解的報告:

  現代的學者都不同意傳統認西乃山在西乃半島南部的說法,故此現代出版的聖經地圖,都不列西乃曠野的名稱(現代中文譯本的地圖,亦沒有「西乃曠野」)。書珥曠野(或稱為以倘曠野的)是在西乃半島北部偏西,靠近埃及部位。汛的曠野是在西乃半島的中部。這兩個曠野的部位,與聖經所敘述的,並無多大難處,若果我們承認汛的曠野是在西乃半島中部偏北的話。

  其餘的曠野,有兩個是與我們的主題無關,另兩個卻與我們的主題可能極有關連。與主題無關的,是猶大的曠野和南部(Negev)的曠野。猶大曠野是從試探山到死海邊一帶地區,連發現死海皮卷的庫穆蘭等地包含在內。南部曠野以別是巴為中心,原屬應許給亞伯拉罕和其子孫之地。

  兩個與主題有關的,其一稱尋的曠野。尋的原文 Zin,是「荊棘籬笆」的意思。地處北緯90度至零度之間,以加低斯巴尼亞為中心。前面所講汛(Sin)的曠野的事跡,有些可能是混淆了在尋的曠野所發生的事跡的緣故。因為這兩個曠野名稱的音和義都極相近。尋的曠野每年平均雨量只得六至八吋之間,有時竟連續一兩年無雨。故此只在山谷有些少曠野植物出現,無耕作的可能,但仍稍為可作牧地。以色列人在曠野漂流(見民數記)期間,就是在這個曠野。

  另一稱為巴蘭的曠野。巴蘭(Paran)的原義是洞穴之地。大概是因為地勢高,有很多斷層山谷,而斷層山間有許多洞穴之故。按現代的地理圖,巴蘭曠野是從南緯零度至八八○度之間,每年平均雨量僅在半吋至四吋之間,且極不穩定,因此水源無從獲得,僅山谷間有極少曠野植物,冬季夜晚極冷,人無法忍受。所以聖經稱之為「大而可畏的曠野」(見申一19,八15等)。但是,聖經似乎又將加低斯劃入巴蘭的曠野(見民十三26),而民二十1又將加低斯列為尋的曠野。因此,我們可以說,在古代這些曠野的劃分,是並不明顯的。所明顯而與我們主題有關的,是西乃山和西乃曠野,都不會離加低斯(Kadesh 的原義為「聖」地)或加低斯巴尼亞(Kadesh-Barnea,原義為「逃亡者的沙漠」或「遊蕩之子被分開」,因「聖」字的含義,原為「分開」的意思)為很遠的地方。這意思就是說,我們認為西乃山和西乃曠野,均在西乃半島的北部,但現在無法確定其確址而已。

1 到達西乃的曠野 十九1

  我們把這節話列在十八章之前,是因為十八章的事跡乃發生在上帝的山(十八5);就是起先摩西受召時的地方(三1)。上帝曾對摩西說,你將以色列人從埃及領出來之後,必在這山上事奉我,這就是我打發你去的證據(三12)。事實上,從十八章到出埃及記的末了所記述的事跡,都是在這上帝的山下的曠野和山上所發生的。但為方便了解本書的內容起見,我們將十九2以下的部分,分開另些大段來作討論而已。

  出埃及地以後,滿了三個月的那一天 這種詳記地點日期的敘事,是祭典的特徵。但是,除了這節和2節上的話以外,祭典在本段和下一大段的「頒布律法與立約」,都沒有獲五經編輯者採取其資料,除了廿四15下∼18上以外。滿了三個月,是表明這是出埃及地以後的第四個月十五日,也表明以色列人在汛的曠野有兩個的時間,慢慢步行移動而到了摩西受召要在這堥ぅ^上主的地方。

  西乃的曠野 請參看本段的序言{\LinkToBook:TopicID=716,Name=三 到西乃的曠野 十八1∼十九1}

{\Section:TopicID=718}十九1

  終於,經過三個月的行程,大隊的以色列人和他們的牛群羊群,終於渡過了各樣的難關,來到了摩西原先受召,並受指示在領以色列人出埃及地以後,要在這山上事奉上主的上帝的山下面的曠野。因為這地是在西乃半島,大概當時的人還沒有確定的名稱,所以就叫它做西乃的曠野。這西乃的曠野,極可能是在西乃半島的北部,而不像一些基督教或猶太教的傳統所說,是在西乃半島南部的尖端地區。

2 岳父帶摩西的家小到上帝的山相見 十八112

{\Section:TopicID=720}十八1

  摩西的岳父米甸祭司葉特羅 有關摩西的岳父葉特羅,請參看三1的註釋{\LinkToBook:TopicID=226,Name=1}。有關米甸,則請參看二15的註釋{\LinkToBook:TopicID=208,Name=15}

  聽見上帝為摩西和上帝的百姓以色列所行的事,就是耶和華將以色列從埃及領出來的事 這堛爾g文,將上主和上帝的名詞交互使用,而又顯出有重複的現象,就表明五經的編輯者,是從神典和耶典取材的。這也表明摩西的岳父帶摩西的家小到上帝的山相見的事跡,是兩個最古老的傳統,就是以色列南北雙方的傳統,都有傳述的事跡。這更表明以色列人曾從埃及為奴之家出來的事跡,是一件可靠的歷史事實。

{\Section:TopicID=721}十八2

  便帶汝祕隤漫d子西坡拉,就是摩西從前打發回去的 按耶典的記載,摩西是帶忖@個兒子和妻子下埃及去的(參看四20{\LinkToBook:TopicID=280,Name=20}2426{\LinkToBook:TopicID=285,Name=9 摩西的兒子受割禮 四2426}的註釋)。但神典卻認為摩西在經歷何烈山的經驗後,就打發妻子和兩個兒子回到岳父那堙A自己單獨拿杖下埃及去的。從現有的經文來看,則摩西有可能曾把他們帶到埃及,然後打發他們回去的。按猶太人的向有傳統,則是亞倫在和摩西相見(四2728)之後,既知到埃及去的任務危險,為免在埃及多有無辜受難者,就說服了摩西打發妻子和兒子回去。有關西坡拉,則請參看二21的註釋{\LinkToBook:TopicID=216,Name=21}

{\Section:TopicID=722}十八3

  兩個兒子 請參看四20的註釋{\LinkToBook:TopicID=280,Name=20}

  革舜 請參看二22的註釋{\LinkToBook:TopicID=217,Name=22}

  我在外邦作了寄居的 原指摩西在埃及作客旅,而不是指他在米甸作了寄居的。因為埃及才是他的外邦\cs8。米甸則與亞伯拉罕有關聯(參看二15的註釋{\LinkToBook:TopicID=208,Name=15}),而當時摩西又在他的父親的上帝之祭司的家中生活,且已成家(參看二22的註釋{\LinkToBook:TopicID=217,Name=22}),所以這外邦並不指米甸。

{\Section:TopicID=723}十八4

  以利以謝 這是由希伯來文的兩個字複合而成的專有名詞。以利原義是「我的上帝」。以謝為「我的幫助」。這複合字的總意乃「我的上帝是我的幫助」。

  我父親的上帝 請參看三6的註釋{\LinkToBook:TopicID=231,Name=6}

  法老的刀 這是指埃及人或埃及君王的迫害的意思。是利器和武器。將這武器加以人頸,要求人順服替他工作,就是一種虐待或迫害。有關法老則請參看一11的註釋{\LinkToBook:TopicID=173,Name=11}。但救我脫離法老的刀,亦可作「使我沒有被法老殺掉」解。

{\Section:TopicID=724}十八5

  上帝的山 請參看三1的註釋{\LinkToBook:TopicID=226,Name=1},以及本書緒論的「西乃山在何處」{\LinkToBook:TopicID=131,Name=1 西乃山在何處}

  就是摩西在曠野安營的地方 請參看十九1的註釋{\LinkToBook:TopicID=717,Name=1 到達西乃的曠野 十九1}

{\Section:TopicID=725}十八6

  他對摩西說,我是你岳父葉特羅…… 這種敘述法有點怪怪的,好像摩西已不認得他的岳父和家小了。因此,敘利亞文譯本和七十士譯本都繙作「有人對摩西說,你的岳父葉特羅,帶戍A的妻子和兩個兒子,到你這堥茪F。」這是葉特羅未到以先,有人先行通報的意思。所以現代中文譯本就繙為「他已先送信給摩西……」。不過,現代中文譯本卻把原文的好些字句省減了。

{\Section:TopicID=726}十八7

  摩西迎接他的岳父 原文直譯是「摩西出來迎接他的岳父」,表明他的岳父和家小在營外通報,而摩西在接獲信息後,即「出來」迎接。所以第六節和合本的譯法雖然按原文來說是沒有錯,但七十士譯本和敘利亞文的譯本之繙譯法,應是較為合理的處置。

  向他下拜 按原文,若單看此片語,無法證明誰向誰下拜。撒瑪利亞抄本因為高抬摩西的地位,並為避免以色列人的領袖向一個外邦人的祭司下拜之「失威」,所以改成「葉特羅就摩西下拜」。若看上下文,以及以親屬尊卑的常理來說,撒瑪利亞抄本的更改是不合理的。

  與他親嘴 這是親友見面和送別之禮(參看創廿九1113,卅一2855,卅三4;得一49;撒下十四33,十九39;王上十九20等)。今天的以色列人和中東一帶的人,仍然以此為禮節。

{\Section:TopicID=727}十八8

  都述說與他岳父聽 摩西所述說的,乃是他的見證。他見證上主為以色列的緣故向法老和埃及人所行的一切事,也見證他們在路上所遭遇的一切艱難,可是上主都搭救了他們。這是一篇「神話」般的故事,卻是鐵一般的事實。所以,怪不得葉特羅在以下會有非常震動的反應(見911節)。

{\Section:TopicID=728}十八9

  葉特羅……便甚歡喜 原文歡喜這字,在經文抄本和印刷本上都顯明是無法讀得出來的字。現有用字的字根是 h]a{da{ho,最後的 h 已從文法上取消了。但問題乃是,是取消了末了的h呢,還是在中間漏了其他的字母?七十士譯本的譯者則認為是中間漏了其他字母(或者不是譯者的猜測,乃是他所依據的古抄本是如此),即其字根應是 h}a{da{h 就是說,中間漏了 r 這字母(請注意:主後七世紀以前的抄本是沒有母音的,上述兩字的 a 母音都是主後七世紀以後才加的)。Harad 是「震驚」或「大大驚奇」的意思。葉特羅雖然終生事奉了他所敬拜的神,就是亞伯拉罕的上帝(參看三6{\LinkToBook:TopicID=231,Name=6}和二15{\LinkToBook:TopicID=208,Name=15}的註釋),也是摩西父親的上帝,更是他們祖宗的上帝,卻沒有想到,也還沒有體驗過上主是有如此的大能,可以給予以色列人一切的好處,並拯救他們脫離埃及人的手。所以他大大的驚奇,而不是便甚歡喜,如同現有大多數譯本所繙譯的。

{\Section:TopicID=729}十八1012

  耶和華是應當稱頌的 因這句話,和11節末了之得知耶和華比萬神都大,許多學者和猶太教的人就認為這位米甸的祭司,現在才歸信上主──從信仰外邦神,轉信上主,因而向上主獻祭並和以色列人立約(12節)。但在另一方面,自一八六二年以來,有一些學者卻認為,葉特羅所一向事奉的神就是上主;摩西卻因在埃及王宮長大,只知埃及人的神,等到他逃到米甸,才在葉特羅那媥Е艅鴗W主是誰。這種被稱為基尼說(Kenite Hypothesis;因摩西的岳父被稱為基尼人,見士一16)的論調,曾在十九世紀末至二十世紀中影響了好些人的附和。持此說的人,當然將第9節的「震驚」當「歡喜」解釋;因為知道他所事奉的神是那麼大能,所以指出上主是應當稱頌的,並且表明他從前只以為上主是眾神之一,現今才得知祂比眾神都大,因此他就獻祭,並和以色列人立約,要共同的事奉上主。

  可是,這兩種觀念皆錯了。從第9節和三6及二15的註釋,我們已解釋過,米甸祭司葉特羅所事奉的神就是亞伯拉罕所敬拜的神,是他祖宗的上帝。摩西也是敬拜他父親的上帝的。葉特羅和摩西所敬拜的,就是他們共同的祖宗亞伯拉罕的上帝。所以,在這堥癡S有轉信另一位神,也沒有基尼說的可能。所有的,就正如經文字面的說法。

  原文第1011節有些錯亂,繙譯其他文字時須重作安排才能了解,表明其中有些字句曾被抽去。

  燔祭 按利未記第一章的記述,燔祭是要將牲完全燒掉的,所以現代中文譯本繙為燒化祭

  平安祭 和合本在平安兩字的旁邊作點,表示原文並無此字。所以現代中文譯本繙成「其他物」。從十25摩西對法老的說話來看,現代中文譯本的處理可能較為切合實情。

  摩西的岳父葉特羅……獻給上帝 持基尼說的人,認為這堿O葉特羅獻祭,乃因摩西所事奉的上主是從他的岳父所傳授的,所以由葉特羅主祭。這是錯誤的。原因是亞倫此時尚未是祭司,葉特羅是祭司;摩西是應當在這事上有主要地位的,因他是上主所特別呼召的使者。但是,既然葉特羅是他的長輩,而彼此所信的又同是一位上帝(請注意這經文是出於神典,所以用上帝\cs8而非上主)──他們祖宗的上帝,因此便由葉特羅主持祭了。

  亞倫和以色列的眾長老都來了,與摩西的岳父在上帝面前喫飯 從這兩句話可知,12節所記述的並不是摩西家人團聚的感恩聚會,乃是兩族人的立約。舊約聖經於記述在上帝面前喫飯時,所表達的乃是立約(見創廿六2633,卅一4454;出廿四111等)。摩西的岳父來見摩西,送他的家小回來,只是一件附帶的父職;因龐大數目的以色列人臨境,與葉特羅的族人之安危,和其牧地是否受侵奪(像亞瑪力人所遭遇的),是他關心的要點。因此,他前來的目的,必在於建立友好盟約,互不侵犯盟約,或是要求摩西善待其女的附加盟約等,都必在葉特羅的心目中的。

  這立約的雙方,米甸人或基尼人方面,當然是以葉特羅為主;在以色列人方面,本來應以摩西為主,但因摩西是葉特羅的女婿,所以就由亞倫和以色列的眾長老為代表了。

{\Section:TopicID=730}十八112

  以色列人在殺死亞瑪力王和他的百姓後,另一個遊牧民族的祭司,摩西的岳父葉特羅聞知後,必然感到恐慌了。所以他帶早鴠摩西打發回娘家的摩西的妻子,和她兩個兒子,來到上帝的山見摩西。表面的理由是送摩西的家小回來,讓他們家人團聚,實質上他是想藉此有機會和以色列人立約,用以聯盟和互不侵犯。摩西迎接岳父進了自己帳棚以後,就把上主怎樣善待以色列人,怎樣在埃及施行十災,以及路上所遭遇的一切艱難,都蒙上主搭救的事,通通述說給葉特羅聽。葉特羅為此大大驚奇,並稱頌上主,且說現在才知原來上主比萬神都大。然後他當然打鐵趁熱的和以色列人提出立約的事。大概在一切條款都商妥後,就由葉特羅主持獻祭,並由雙方立約的代表,共同在上帝面前喫飯,以見證彼此所立的約。

3 摩西岳父指教分層負責的方法 十八1327

{\Section:TopicID=732}十八13

  第二天摩西坐汝f判百姓 從這一句話,使我們知道這整段經文(1327節),是與司法有關的問題。在釋經的歷史上,很多學者不接受這第二天為歷史的事實,乃認這司法問題是日後設立司法制度時,將此制度的原則託古訓今的。

  不接受這事跡為歷史事實的人,有的認在士師時代設立司法時的反映,有的認在王國初期,有的則認為是猶大王約沙法的司法制度的改革(代下十九411)。但這一切都是主觀的猜測。

  我們認為這事件有歷史的事實,要不然的話,猶太人一向都鄙視外教人,並與米甸人為仇,雖然他們在釋經傳統上認葉特羅是改信上主的,仍不致在其司法制度上,讓一個面對面與上帝說話的摩西,要接受一個外邦祭司的教導。

  摩西坐汝f判百姓的地方,大概是一個特設為求問上主的會幕(參看卅三7)。

  百姓從早到晚都站在摩西的左右 這並不表示許多人在伺候摩西,乃表明求審判或求斷案的人多,摩西從早到晚\cs8都處理不完,許多人就在他的左右輪候審斷其案件。

{\Section:TopicID=733}十八14

  摩西岳父看見他向百姓所作的一切事 這表明葉特羅在和以色列人的代表立約後,摩西因民訟眾多,第二天就須忙碌於審判的工作。他的岳父是祭司,通常古代的祭司也是族中的酋長,是賦有最高審判權的,因為最終的判斷是稟告神明作決斷的。因此,葉特羅也去觀察摩西審案的情況。

  你向百姓所作的是甚麼呢 這大概是晚上回到住宿帳棚之後的私人問話,也可能是觀察多日後的問話。這問話並不表示葉特羅不知道摩西所做的是甚麼,乃是良好教師的一個模範問句,要對方作反省後給予答案。

  你為甚麼獨自坐式A眾百姓從早到晚都站在你的左右呢 這不是指責摩西眾百姓站,乃指出獨自的不當。木難支大廈;在和亞瑪力人打仗的教訓上,摩西就須有左右扶手的人。然而,葉特羅是使用問句,為要摩西思想。

{\Section:TopicID=734}十八1516

  是因百姓到我這堥茖D問上帝 這似乎是一種尋求神諭的決斷,而摩西也可能是在他所特設的會幕中(卅三7),為百姓求問上帝

  我便在兩造之間施行審判 這表達出摩西在作法官斷案,判定有爭端的兩造之誰是誰非。

  我又叫他們知道上帝的律例和法度 這似乎又表達摩西在作祭司和先知的工作,教訓和宣講上帝的旨意。

  從摩西的答話中,葉特羅已讓摩西自覺自己角色的混淆,聖俗的不分,不但自陷己苦,百姓也苦不堪言。

{\Section:TopicID=735}十八1718

  你這作的不好 這不是責備,乃是教導。這作的不好的原因,是摩西一人在擔當獨自一人辦理不了的事。這樣的獨自一人辦理,是使自己和百姓必都疲憊

{\Section:TopicID=736}十八1920

  我為你出個主意,願上帝與你同在 這是葉特羅的建議,並希望摩西能了解這是上帝所定的旨意(參看23節),要他在上帝的堶悼h思量這建議。

  你要替百姓到上帝面前,將案件奏告上帝 葉特羅建議摩西仍然身負祭司先知的工作,替百姓尋求神諭的決斷。

  又要將律例和法度教訓他們,指示他們當行的道,當作的事 這仍然是祭司和先知的工作,將上帝的律例和法度教訓百姓,向他們宣講處世為人的道理。

{\Section:TopicID=737}十八21

  要從百姓中揀選有才能的人……管理百姓 這是作官長的行政工作,這工作要分開來,由別去做。但是,這別卻不是甚麼都可以,乃必須是有才能的人。這僅是智力和幹,單有能還不足,尚須有品德如下:

  就是敬畏上帝,誠實無妄,恨不義之財的人 敬畏上帝的人,他才會有真正的良心,因為知道有一位無所不知、無所不在和無所不能者,常在鑑察戎L一切的思念、言語和行為。也惟有敬畏上帝的人,才會真的誠實無妄恨不義之財。不認識上帝的人,也可能誠實無妄恨不義之財,因上帝造人時,已將律法刻在人的心堙A使他們能辨別是非(參看羅二1415)。但是,若獲得屬靈的教導和宣講,能以敬畏上帝,則品德必然更佳。所以葉特羅要摩西仍然維持其祭司和先知的教導與宣講的工作,為其首要的職責。

  派他們作千夫長、百夫長、五十夫長、十夫長 這是官中,仍有分層負責的人。要按其才幹和品德,以及實際的需要,分派不同的職分。這堜狴峈漲W稱,似乎是軍隊的組織,而不像民事的官長,但這卻正是漂流曠野中以色列人的實境。因為還未進入迦南,不能以地區分,而只能以人數多寡分派職責。其原則,在住定地區時,就可改由地區分層了。這點,我們可以從申一918的敘述,與這堛漱幫t法稍有不同,就可以明瞭其因時制宜,因事制宜和因地制宜的原則。總之,在行政管理的原則上,甚至於官名與職責,都必須有伸縮性。

{\Section:TopicID=738}十八22

  叫他們隨時審判百姓 這是司法的工作。在古代,行政與司法常常是集中在一起的。雖然如此,在細別區分行政階層以後,由行政人員兼辦司法的事,在工作分量上說,仍然是行得通的。在分層負責之後,那些行政兼司法的人,就可以隨時隨地處理百姓的紛爭案件,而不必遠道到摩西一人的跟前來,站在他的左右輪候許久才能得到審判的難處了。

  大事都呈到你這堙A小事他們自己可以審判 這是簡縮的講法。其真意是小事件由下層解決,解決不了的向上層申訴。至於需要祈求神諭決斷的案件,才呈到摩西跟前來。

  這樣,你就輕省些,他們也可以同當此任 這是一舉兩得的事。事事躬親,必有疏漏;摩西不但會因此疲憊,而且會失職受人責備。分工分層負責以後,不但自己輕省,也使事情易辦,並且促成合作和團結。

{\Section:TopicID=739}十八23

  上帝也這樣吩咐你 這句話,是我們相信這事跡有其歷史事實,而不是後期的託古訓今的司法設置的故事。因為後期以色列人與米甸人仇恨,且鄙視外教和外邦,不可能把上帝也這樣吩咐你的話放在米甸祭司葉特羅的口中。同樣,這句話也是我們相信葉特羅所信的上帝,就是亞伯拉罕的上帝,也是摩西父親的上帝(參看\cf5 15{\LinkToBook:TopicID=208,Name=15}和三6{\LinkToBook:TopicID=231,Name=6}的節註釋)。正因為如此,葉特羅才能毫無顧忌的說:上帝也這樣吩咐你。吩咐的原文是「命令」。葉特羅把他的建議當作是上帝的命令,是在強制摩西要如此遵行的,因為是他確知上帝的旨意就是如此的。

  你就能受得住 摩西若如此遵行,他的體力才能受得住;他的心力也才能受得住。否則就會心焦體累、無法長期擔當大任了。

  這百姓也都平平安安歸回他們的住處 因這句話,有許多學者就申言是在進居迦南地後的說法。凡對曠野有經驗的人,都知道一大群人無法聚居在一,必須分開頗遠來支搭帳棚。因此,這句話是指百姓不必遠道來摩西那堹蒂b其左右輪候判斷,乃可以平平安安的在他們的住處,由下層的官長來處理他們的案件而已。

{\Section:TopicID=740}十八24

  摩西聽從他岳父的話,按戎L所說的去行 這是智慧人接受智慧勸告的良範。庸碌的人,只顧集權於一身,而成為獨裁者和獨夫,不願分權與分責給他人。摩西卻聽他岳父這種分工和分層負責的勸告,並照去行

{\Section:TopicID=741}十八2526

  這兩節話,是摩西在聽從葉特羅的勸告後,按1922節他岳父的建議實施的記述。

{\Section:TopicID=742}十八27

  此後,摩西讓他的岳父去,他就往本地去了 葉特羅可能在摩西那埵矰F一段時間後,自動要回本地去,摩西強留不住時,只好讓他的岳父去。大概在12節所述的盟約,只是聯盟和互不侵犯,而不是聯合的立約,所以他的岳父必須回本地去。否則,他對曠野遊牧的經驗,是剛出埃及不久的以色列人不可或缺的(參看民十2932),摩西當然喜歡留他住下。

{\Section:TopicID=743}十八1327

  這全段經文的神名都用上帝,是屬於神典的資料。神典特別早垂萿k和司法的問題。這全段經文所敘述的,就是行政和司法的分層負責問題。

  在與以色列人主約之後,葉特羅見其女婿從早到晚坐汝f判眾民,而眾多百姓則站在他的左右輪候,乃以問句使摩西了解他教導和宣講之祭司和先知職責的重要,因此要他把行政和司法的工作,揀選有才幹和品德良好,特別是敬畏上帝的人來擔當。這些人也要分成千夫長、百夫長、五十夫長和十夫長的職級,讓他們能在住處附近管理和審判百姓。有不能解決的問題,便向上級申訴。需要神諭決斷的案件,才呈到摩西那堙A讓他可以解決。摩西接受其岳父出於上帝命令的勸導,照有o指示分層設立負責的官長。其後,葉特羅要回本地去,摩西在強留不住情形下,只得讓他回去了。──《中文聖經註釋》