光荣的荆棘路

2018-11-08 07:26 浏览量: 406 作者: 慕容 来源: 《举目》
摘要:约翰‧班扬(1628-1688年)在小说《天路历程》中,却道出了事情的真相——基督徒的人生,是争战的一生。天国是努力的人才能进入的。

“人类啊,当灵魂懂得了它的使命以后,你能体会到在这清醒的片刻中所感到的幸福吗?在这片刻中,你在光荣的荆棘路上所得到的一切创伤——即使是你自己所造成的——也会痊愈,恢复健康、力量和愉快;噪音变成谐声;人们可以在一个人身上看到上帝的仁慈,而这仁慈通过一个人普及到大众。”(安徒生《光荣的荆棘路》)

奋不顾身拥抱火焰

在有些人看来,基督徒是逃避生活艰难、寻求精神寄托的人——他们因为畏惧生活中的痛楚,而逃避到宗教之中自我麻痹。约翰班扬(1628-1688年)在小说《天路历程》中,却道出了事情的真相——基督徒的人生,是争战的一生。天国是努力的人才能进入的。

该小说中的主人公基督徒,尚未启程,就得先面对家人的嘲笑、邻居的讥讽。启程不久,又遇到了“绝望泥潭”、“屈辱谷”、“死荫谷”、“浮华市集”、“怀疑堡垒”,再受到“无神论者”、“愚昧无知”、“聪明先生”、“马屁先生”、“爱钱先生”等的纠缠……最后才到达天国,朝见天国之王。这就是信仰之路的真实写照——并非一路阳光明媚,常常乌云笼罩!

“不背着他的十字架跟从我的,也不配作我的门徒。”(太1038)信仰之路上充满磨难。信徒的艰难,不仅与外在的诱惑、挑战有关,也和内在的罪性有关,如自义、绝望、嫉妒、怠惰等。基督徒必须和生命中的腐败争战,并在争战中不断成熟。

信仰并不简单。信仰不允许浅尝辄止。信仰要求全人、全心、全意,投入全部生命,甚至要如同飞蛾一样,奋不顾身去拥抱火焰。

艰难生命的结晶

其实,《天路历程》就是班扬艰难生命的结晶。我们越了解他的人生经历,就越能懂得《天路历程》所讲述的各种艰难。

班扬,1628年生于英格兰。青年时期,他应征入伍,目睹了各种生死之战,几次死里逃生。退伍后,他与一位穷苦的女子结了婚。妻子带来了两本属灵书籍,一本是《凡人的天路》,另一本是《敬虔的实践》。书是她父亲留下来的。这两本书,让班扬对宗教信仰产生了向往。

不久,班扬开始与妻子一道去做礼拜。在4年中,他慢慢地认识了福音。在这个过程中,他非常挣扎和痛苦。一开始,他特别想要以自己的好行为获得上帝的青睐。后来他终于明白,唯有耶稣基督的义能够拯救他。在自传里,他写道:“那个夜晚,耶稣对我来说实在宝贵无比。因着基督,我已经得胜了!内心的平安和喜乐,使我久久无法成眠。”

1653年,也就是他25岁的那年,他加入了一间自由教会(不属于国教)。当时的英国,国教和非国教教会并存,有许多不同的宗教团体。两年后,班扬的妻子去世,同年,教会的牧师也去世。会众邀请班扬为他们讲道。1658年,班扬接受了教会的邀请,成为传道人。

1660年,查理二世登上王位,王室重新成为英国的统治者。国王和议会基本上达成了共识,承认英格兰教会为不列颠国的唯一合法教会。一天,当班扬正要讲道之时,警察以“无执照布道”的罪名将他逮捕。在随后的庭审中,班扬被指控支持非法聚会和非国教教派的秘密聚会,且不遵循英国国教的礼拜仪式。他被判12年的监禁。

他被囚期间,曾被释放,又再度被捕,最后于1672年出狱。他马上重返讲坛,在各乡村之间巡回讲道。1675年,班扬又一次入狱,这次的罪名是无执照非法传教。6个月后,他被释放。正是在狱中的6个月,他全力以赴地撰写《天路历程》,完成了这部伟大的著作。

愁云惨淡,还是欢笑?

既然基督徒的人生是争战的一生,如同班扬的人生一样,那是不是意味着,基督徒的人生是愁云惨淡、凄凄惨惨的呢?出乎意料,答案是否定的。

基督徒的人生充满争战,但是也充满歌声和欢笑。班扬在小说中,不忘时时展示艰难中的幸福:“慈悲高兴得睡不着觉,因为她比以往任何时候都充满自信,不再担心被撇弃。于是她想起上帝对她的厚爱,满怀感恩之情进入梦乡。”“看到大家个个欢欣鼓舞,女基督徒又奏起一首欢快的乐曲。”“在这片土地上,他们所耳闻目睹的一切,感受到的一切,都使他们心旷神怡;他们闻到的一切气味和尝过的一切食物,也都使他们称心如意。”

如同圣经所说:“穷乏人必不永久被忘,困苦人的指望必不永远落空。”(诗918)谁是穷乏人呢?谁是困苦人呢?这不是指物质方面穷乏、困苦的人,而是指那些在困难中认识到自己生命的穷乏和困苦的人。他们在无助中,呼求上帝的垂怜,上帝因此赏赐给他们恩典,让他们在短暂的今生中,一瞥永恒的荣光。

班扬回忆他的狱中生活:一方面,他为自己与妻儿分离而痛苦,“在狱中,与我的妻子和可怜的孩子们分开,这时常让我感受到骨肉撕裂般的痛苦。”另一方面,“我在狱中甜蜜地看见了自己罪得赦免,也看见了自己在另一个世界中与主耶稣在一起。哦!锡安山,永生上帝的城邑,天上的耶路撒冷,在那里有千万的天使,有审判众人的上帝和被成全之义人的灵魂,并新约的中保耶稣。这一切对狱中的我来说,是何等的甜蜜!我在狱中所看见的一切,我相信自己今生都无法用言语来表达……”

这些话出自受苦之人,可谓字字千钧!的确,基督徒的生命历程常常充满喜乐,如同《诗篇》169-11节所说:“因此,我的心欢喜,我的灵快乐,我的肉身也要安然居住。因为祢必不将我的灵魂撇在阴间,也不叫你的圣者见朽坏。祢必将生命的道路指示我。在祢面前有满足的喜乐,在你右手中有永远的福乐。”

充满荣光的荆棘路

从《天路历程》及其作者班扬的生平中,我们可以看出,信仰之路是一条艰难又幸福的道路!人在信仰之路上不单直面艰难,同时也享受喜乐和满足。最重要的是,这条路把人引向永恒。

如安徒生在《光荣的荆棘路》里所说:“历史拍着它强大的翅膀,飞过许多世纪,同时在光荣的荆棘路这个黑暗背景上,映出许多明朗的图画,来鼓起我们的勇气,给予我们安慰,促进我们内心的平安。这条光荣的荆棘路,跟童话不同,并不在这个人世间走到一个辉煌和喜乐的终点,但是它却超越时代,走向永恒。”

愿我们今天就踏上这条走向永恒的道路,成为蒙福的人!


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