何为基督徒的奉献?

2019-08-04 20:11 浏览量: 644 作者: 巴刻 来源: 作者文集
摘要:奉献的事工有多重目的:传播福音,支持教会,照顾困苦中的个体(如耶稣的比喻中那个照顾被打得半死的犹太人的撒玛利亚人)和与耶稣撒冷的信徒一样贫困的群体。奉献的事工形式多样,但都是为了拓展上帝的国度,任何时候,基督的教导在哪里被尊崇,上帝的国度就在哪里降临。不消说,上帝的所有子民都应参与这一事奉。

何为基督徒的奉献?我将从四个方面来回答这个问题。

1.基督徒的奉献既是一项属灵恩赐,也是一项效法耶稣的属灵操练

什么是属灵恩赐?保罗以两个希腊文名词来形容一切属灵恩赐所共有的特性:一个词是charisma,意指活泼的、能传达信息的、救赎性的圣爱,在新约圣经中称为charis,我们称之为恩典(grace);另一个词是pneumatikon, 指圣灵这一神圣的位格——新约中称为hagion pneuma——所表达出的生命与能量。

属灵恩赐,也可以称之为恩典的礼物,本质上是教会中一种事奉的方式,这种事奉方式能够荣耀基督,荣耀天父,建立别的信徒,也建立自己,并能使教会作为一个整体更加有力和成熟。有些恩赐属于超自然的能力,是基督超然赐下的;另一些是自然的能力,但在每次运用的时候,都被内住的圣灵重新引导、分别为圣并运用出来。因此,保罗曾显出的医治的能力属于第一种类型的属灵恩赐,而他不断教导福音真理的能力则属于第二种。奉献,就属于后一种属灵恩赐。

保罗在《罗马书》126中说:“让我们按各人所得的不同恩赐,加以运用。”接着保罗列举了各项恩赐,每次都强调应当以最适当的方式运用这些恩赐。他所列举的有说预言(也就是教导上帝的圣言)、执事、教导、劝化、治理等。然后在8节保罗说:“施舍的,就当慷慨“施舍”一词的希腊文原意为“分享”,明确指金钱的分享,也即拥有钱财的人给予和帮助穷困缺乏的人。“慷慨”(generosity)一词也包含一个重要意思——“真诚”(sincerity),保罗在这里使用这个词,或许是因为这个词也有“真诚地表达好意”的意思。

因此,施舍、分享以及用金钱帮助有需要的人,是一种属灵恩赐,慷慨奉献的人与为别人得医治而祷告的人或说方言的人一样,是靠着从上帝而来的恩典和能力。同时,奉献也是学做主耶稣门徒的一项属灵操练。属灵操练需要付出努力才能获得果效,要想做得好,需要不断操练直到养成思维或行为习惯,并且往往也有一些特定的技巧。

基督徒的美德,包括慷慨在内,是基督教导、命令并亲自做出榜样的品质,是所有基督的门徒——即所有委身效法基督的人——都当具备的品质。(希腊文的“disciple——门徒——意为学习者。)从某种意义上说,所有的属灵恩赐都是作门徒的操练,如果我们未能过一个积极奉献的人生,只能说我们在亲近和跟随我们的主基督耶稣上太过软弱和缺乏操练——这也意味着我们急需做出改变。

2.基督徒的奉献是对上帝钱财的管理

当我们认真思考基督徒的金钱管理时,无论是涉及购买日用品,支持宣教士,或是做产业投资好有钱度假,都必须首先明白一点:我们所管理的钱财不属我们,而是属上帝。是的,上帝把这些钱交给我们使用,但所有权乃是他的。我们现在有权使用这些钱财,但总有一天我们必须为它们的用途向主交账。

“作好管家”一词正是此意,教会在提到这个词时,往往与奉献的操练有关。管家,就是主人把资财托付其管理的人。投资经理是管家:在一定意义上,他有权控制其客户的资产,但他的工作是理解并实施客户的意愿,并按照客户的喜好去使用这些资产。同理,信托经理也是管家:他的工作就是按照委派者的要求和目的投资、看管和运用信托基金里的钱。

这个社会(圣经中称之为“世界”)认为个人的钱财都属他自己,个人可以随便使用。而圣经则把我们的钱财视为上帝的托付,应当为上帝的荣耀而使用。安立甘宗的《公祷书》所规定的圣餐仪式中,在收集给上帝的奉献时会宣读下面的话:“凡天上地下的都是你的。万物都从你而来,我们把从你而得的献给你。”(来自《历代志上》29:11,14的经文)这乃是圣经始终如一的态度。人们自认为属于自己的钱其实是上帝的;我们如同管家和受托人一般从上帝手中接受它们,因此也要学习为着上帝的荣耀而管理它们。

3.基督徒的奉献是使用上帝的金钱来事奉

事奉就是服务;服务就是满足需要;需要就是不可或缺的事物。保罗把资助耶路撒冷穷人的计划称为“供给圣徒的事”(林后91),因为那些穷人缺乏生活必需品。马其顿众教会所从事的这项事工被保罗所称道,也被当作楷模,保罗又称他们的行为是直接从上帝而来的恩典。“……他们在患难中受大试炼的时候,仍有满足的快乐”——何等鲜明的一个对比!——“在极穷之间还格外显出他们乐捐的厚恩……他们是按着力量,而且也过了力量,自己甘心乐意地捐助,再三地求我们,准他们在这供给圣徒的恩情上有份。并且他们所作的,不但照我们所想望的,更照上帝的旨意,先把自己献给主,又归附了我们。”(林后82—5

 

奉献的事工有多重目的:传播福音,支持教会,照顾困苦中的个体(如耶稣的比喻中那个照顾被打得半死的犹太人的撒玛利亚人)和与耶稣撒冷的信徒一样贫困的群体。奉献的事工形式多样,但都是为了拓展上帝的国度,任何时候,基督的教导在哪里被尊崇,上帝的国度就在哪里降临。不消说,上帝的所有子民都应参与这一事奉。

4.基督徒的奉献是对属上帝的钱财的一种态度

管理和服事都需要有推动力和目标。态度,或说思维模式,是指一贯的做事原则,背后包含深切的愿望,也涉及动力和目标。基督徒的奉献,以取悦和荣耀上帝这一最高宗旨为唯一目的,绝不向那明显次好的妥协,从正反两方面来看,上帝要我们如此使用他所赐下的钱财。

耶稣在一个比喻中说,有一个仆人,主人给了他一千他连得的银子,他却只是将银子藏了起来,好等到主人回来后原封不动地还给主人;主人对这个仆人的评价是“又恶又懒”、“无用”(太2514—30)。要想不止于次好或尚可的程度,需要进取心和创造性的思想,圣经中对应的词就是智慧。随意、无智慧地奉献的人,是次好的基督徒,与一毛不拔或远低于自己能力的奉献没有差别。

这就引出了一个问题:一个人奉献多少才对?特别是,我们应当奉行十一奉献吗?有人把十一奉献看做是给上帝交租:只要把十分之一给他,剩下的就是我自己的了。但是错了,所有的都是上帝的,而且,新约圣经中从未告诉基督徒要实行十一奉献。保罗告诉哥林多人的,不是要他们按照十一奉献的比例筹集款项,而是说如果他们慷慨地给上帝奉献,上帝也会慷慨地对待他们。

“少种的少收,多种的多收,这话是真的……上帝能将各样的恩惠多多地加给你们,使你们凡事常常充足,能多行各样善事……叫你们凡事富足,可以多多施舍,就藉着我们(因为奉献是通过我们送达)使感谢归于上帝……他们……知道你们……多多地捐钱给他们和众人,便将荣耀归与上帝。(林后9681113

保罗对马其顿人“按着力量,而且也过了力量”(83)奉献的赞赏,回答了“我们应该奉献多少才对”这个问题,就是先轻松、不费力地奉献,然后若要证明你的热心和忠心,就比这更多地奉献。

从耶稣对那位献出所有的穷寡妇的称赞,我们可以很自然地想到耶稣对这个问题的回答,并想到他也必向我们发出同样的挑战。约翰·卫斯理在教导他的同工“奉献你的全部”时,肯定也是这么想的。C.S.路易斯在接受采访并回答同样的问题时也说,“要奉献到让你感到心疼的程度。”因着不断的奉献,卫斯理临死前几乎一无所有,据了解,C.S. 路易斯私人奉献的数额也是非常可观的。

或许可以把操练十一奉献作为一个拐杖,直到我们习惯了这种超过我们旧有奉献数额的做法,但是之后我们就应当把这个拐杖丢在身后,因为我们应该已经习惯于奉献比十分之一更多的数目。当问及奉献的数额多少才合适时,我要说,“天空才是它的极限”,智慧的答案就是,“尽力去做吧。”


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