新约书信总论

2018-01-11 08:11 浏览量: 706 作者: 主仆 来源: 《圣经新译本》
摘要: 新约书信共二十七卷,但有二十一卷(即不包括太-徒、启)的体裁是书信。按卷数而言,书信约占新约圣经约八成。

一、新约圣经为何有这么多的书信?

    新约书信共二十七卷,但有二十一卷(即不包括太-徒、启)的体裁是书信。按卷数而言,书信约占新约圣经约八成。为何新约圣经会有这么多的书信呢?原因不一而足,现略述一二:首先,第一世纪的长途沟通媒介不多,无论私事或公事,除了托人传讯外,书信就是最有效的沟通媒体。其次,因为教会迅速发展,无论教义、信仰、教会生活、基督徒生活等各方面涌现的问题越来越多;要解决这些问题,最有效的方法莫过于通过书信,在聚会诵读,或让信徒传阅,而且它又可作为日后的参考。

二、新约书信的格式与传递

    新约书信的格式基本上和第一世纪的书信一样,可分为三部分:

   1.开首语——包括发书人的自我介绍,受书人的身份及问安。不过,大部分新约书信都把这部分加长且基督教化,例如:将传统的“问安”一词改为“恩典”;为受书人感谢或颂赞神。

   2.正文——是发书人主要信息,通常先讨论神学问题,然后是生活教导。

   3.结语——包括告别的话、朋友的音讯、问安语。不过新约书信通常再加上一段颂赞或祝福。

    此外,第一世纪习惯请人代笔,将发书人口授的内容写下来(罗16:22)。发书人也习惯亲笔写上最后的问安,证明该信是出于他的(加6:11;帖后3:17)。

    虽然政府没有设有邮政系统,但平民是不能使用的。所以平民通常会把信件交托亲友,或其他愿意而又会途径书信目的地的人传递。

三、新约书信的类别

    新约书信可分为两大类:

    1.保罗书信

    保罗书信共十三卷,占新约书信六成多。按写作日期主要分为四组:

   a.第二次宣教旅途中的书信:帖撒罗尼迦前书、帖撒罗尼迦后书。

   b.第三次宣教旅途中的书信:哥林多前书、哥林多后书、罗马书。

   c.监狱书信:以弗所书、歌罗西书、腓利门书、腓立比书。

   d.教牧书信:提摩太前书、提多书、提摩太后书。

    至于加拉太的写作日期,学者意见不一:有的认为它是保罗在第一次宣教旅程后,第二次宣教旅程前写的,即是最早写成的保罗书信;有的则认为它是在第三次宣教旅程途中写的。

    现存的保罗书信不是按写作日期或主题排列,而是按两个原则排列:第一,先是给教会的信(罗-帖后),后是给个人的信(提前-门);第二,每组书信都是按篇幅由长至短排列。但是以弗所书是例外的,因为按上述的原则,它应排在加拉太书之前。据推测,负责编排保罗书信的人,可能收集了一份用较小的字写成的以弗所书抄本,篇幅较短,以致他误将它放在加拉太书之后。

    2.非保罗书信

    非保罗书信是指由希伯来书至犹大书,共八卷。除希伯来书外,其余七卷通称为大公书信(Catholic Epistles),这名最先于第四世纪由基督教史家优西乌比(Eusebius)使用,因为这些书信不是给某教会或个人(约贰和约叁除外),而是给教会传阅的。大公书信后来改名为普通书信(General Epistles),希伯来书也归入这类。在这八卷非保罗书信中,有两封是新约书信中篇幅最短的(约贰、约叁)。

四、新约书信的释经法

    解释新约书信,可注意以下几方面:

    1.观察经文

    观察经文为要“掌握经文的内容”。观察时可特别留意哪些重复或对比的字词和观念,例如:雅各书第五章1318节,六节经文重复出现祷告、祈祷、祈求等字或观念多达七次,可见祈祷是这段的一个主旨。另外,第1314节出现连个对比:受苦对比心情愉快、自己祷告对比为别人代祷。

    另外,尽量一次观察或读毕全书一次或多次,而且记下全书的基本资料,包括受书人的资料、面对的问题、作者写信的原因、解决问题的方法、全书分段等。如果读者不能一次完成以上各项,可以每次只完成一项。

    2.解释经文

    解释经文为要“明白经文对当时读者的意义”,解释时留意“一词多义”和“上下文”两个解经原则。

   a.“一词多义”意即一个词包含多个意思,不能单凭字典的意思来解释,例如:字典通常解释“睡”为睡眠(帖前5:7),但它也可指灵里沉睡(帖前5:6),但它也可指灵里沉睡(帖前5:6)或主怀安息(帖前4:13,5:10);换言之,同词不同义,而词义则取决于“上下文”。

   b.“上下文”可分为“历史上下文”(historical context)和“文学上下文”(literary context)。“历史上下文”指受书人当时的历史背景、社会风俗和作者的写作原因,这些资料可从圣经百科全书、辞典、注释书导论部分找到。“文学上下文”则指一段经文的上文下理,例如:腓立比书第四章13节:“我靠着那加给我力量的,凡事都能作。”脱离上下文,“凡事”可指任何事情,但按上下文,它应指如何处卑贱或富裕的境况。

    另外,释经时留意经文的连接词,可帮助读者发现作者的论点、论据和推演过程。遇见释经难题,读者可以参考注释书。

    3.应用经文

    应用经文为要“实践经文对现代读者的意义”,包括“对神”、“对己”“对人”三方面。但是,不是每段经文都有这三方面的应用,读者不应无中生有。


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