流行病下服事的挑战和机遇

2020-04-06 19:14 浏览量: 446 作者: 苏文隆 来源: 新浪博客
摘要:《申命记》31章8节说,“耶和华必在你前面行,祂必与你同在,必不撇下你,也不丢弃你;不要惧怕,也不要惊惶。”有神与我们同在,我们就不惧怕,以正面、积极的心态去迎接疫情带来的挑战,把握机遇,做以前没办法做的工作。

引言

平常,我们在主日聚会讲道之前问安时,总会说:弟兄姐妹平安。日子久了,我们便习惯性地将这问安当成了口头禅,觉得稀松平常,无关痛痒。直到这段时间,新冠病毒肆虐,疫情波及全球,我们才醒觉,“平安”,在这个时代,其实是何等重要的信息。

在《耶利米书》2911节,耶和华说:我知道我向你们所怀的意念,是赐平安的意念,不是降灾祸的意念,要叫你们末后有指望。《约翰福音》1427节,耶稣说,我留下平安给你们;我将我的平安赐给你们,我所赐的,不像世人所赐的;你们心里不要忧愁,也不要胆怯。不论是在旧约,还是在新约,神都应许,祂要赐给我们平安。如今,传染病震动全球,举世恐慌,人心惶惶,我们迫切需要从神而来的平安。而神通过圣经给了我们确据,神是赐平安的神。

带着从神而来的平安,我们可以积极地面对疫情给服事带来的挑战,将危机变为转机,扩展神的国度。在此篇文章中,我们将从聚会、牧养、传福音、个人生活这几个角度来探讨疫情给我们带来的挑战和机遇。

聚会

疫情期间,很多教会聚会和活动取消,如何继续供应灵粮,并保持会众的团契关系成了当务之急;但这样的挑战却可以帮助我们理清“敬拜神”的真意。一般来说,聚会和活动似乎是维系一个教会的主要特征。没有聚会和活动的话,教会就不像教会了。其实,这是对“敬拜”的误解。敬拜不只是来教会聚会或参加活动而已,乃是用心灵和诚实敬拜神。虽然聚会和活动可以取消,但敬拜没有取消。我们可以通过网络,在在线聚会,敬拜神。

当前,Zoom是很多教会都在用的一个网上聚会的方式。通过计算机下载Zoom软件或手机下载Zoom app,大家可以在在线视频聚会。有些教会担心网络聚会,会造成教会人数下降,但其实,这是不必要的担心。事实上,因为网络的便利,在线聚会可以邀请到平常不能来教会参加聚会的朋友,人数应该上升才是。

在线聚会的一个挑战是,如若趋向单向聚会的话,便会枯燥乏味,并失去团契的意义。因此,我们要注意在线聚会的互动。比如说,虽然在线聚会大家各自在家,但唱诗的时候可以一起站起来,念主祷文的时候可以一起念,增加仪式感和参与度。讲道的时间可以适当缩短,增加互动分享的时间。甚至在在线聚会时也可以照常收奉献,只不过各人各自在家奉献出来之后,以后有机会再送去教会或完成网上奉献。

 

互动是在线聚会不可缺少的元素。若没有互动,在线聚会就缺少了意义,会众还不如在youtube上搜索名讲员的讲道视频来看。所以,教会一定要注意增强在线聚会的互动,让弟兄姐妹参与互动,感受到他们是属于这个教会的。

牧养

教会不只需要聚会,更需要多元化牧养。除了通过聚会传讲神的话以外,小组聚会和关怀是很重要的一种牧养方式。我们同样可以通过网络进行小组聚会、小组查经;传道人也可以借着网络小组牧养长执和小组长。借着小组聚会形式由实体转为网上的契机,我们可以重新调整小组,为之前没有参加小组的会友或朋友,安排适合的小组,由小组长与他们多联系、交通,也带动小组组员彼此关心、彼此照顾。

除了网络小组之外,这次疫情禁足还带给了我们另一个契机,即家庭牧养。因为同在家里参加网络聚会,老中青一家人可以有一段时间在一起敬拜,一起分享,使家庭本身也成为聚会。牧养家庭的观念是非常重要的。我们不但要养孩子,照顾他们的衣食住行,更要牧养、照顾他们的心理和灵命成长。疫情期间,很多学校和工厂暂时关闭,这也给了很多家庭一家人一起待在家里的机会。家长可以利用这次机会,重新思考家庭牧养的问题,带领孩子亲近神、跟从神。

另外,由于疫情影响,一些地方的大型聚会不得不取消,很多家庭不得不以家庭为单位来聚会。由于局势所迫,很多家长不得不担起牧养的责任,主动学习如何做家庭中的牧养工作。这些都是疫情逼迫下可喜的成长。

传福音

这次疫情在短短几个月之内扩展到全球,影响之大、之广是我们始料未及的。三个月之前,几乎没有人想到封城令、禁足令会涉及全球这么多国家和城市。这次疫情不会是短时间的,受影响的不会只是眼前看得到的一两个月而已。要恢复到正常的聚会和秩序,还需要相当长的时间,可能半年,甚至更久。在这段时间里,我们的福音工作应当如何做呢?我们当做好超前部署。

台湾针对这次新冠病毒所做的防御工作非常有效,受到很多国家一致赞赏。探究其成功原因,正是因为他们做了很好的“超前部署”工作。因着之前非典的经验,台湾采取“境外阻止、境内隔离”的政策。而其他很多国家,则没有看到危机,以为疫情离自己很远,不会烧到自家门口,所以没有立刻采取行动,故而受到了严重波及。我们可以由此吸取教训,在福音工作上做好超前部署。

传福音是教会的命脉。虽然因为疫情的影响,我们不能像之前那样出去传福音,但我们可以通过手机、电话、微信等等传媒工具,跟亲朋好友分享福音。

在疫情冲击下,我们可以跟亲友分享两个重要的信息。第一,新冠病毒固然可怕,但我们更要认识那看不见的病毒,那就是罪。罪是心里不为人知的病毒,虽然看似隐秘,但其破坏力却是毁灭性的。我们害怕病毒、远离病毒,却更要看到罪的可怕而远离罪。《马太福音》1028节说,那杀身体不能杀灵魂的,不要怕他们;惟有能把身体和灵魂都灭在地狱里的,正要怕他。我们要对罪警醒,因为罪使灵魂永远沉沦。

 

第二,从新冠我们看到病毒蔓延的迅速和可怕,由一人传到三四人,传到全国,乃至全世界。同样,罪的蔓延和感染也是可怕的。《罗马书》512节说,罪是从一人入了世界,死又是从罪来的;于是死就临到众人,因为众人都犯了罪。这次疫情也给我们一个提醒,当反省自己,转向神。这些福音信息是与我们息息相关的,是每个人都需要的。

另外,我们也应该遵从主耶稣让我们“爱邻舍”的教导,在做好自身防护的同时,看看周围有哪些人需要帮助,藉着爱将福音带给人。比如,有一个教会的会友们戴着口罩在小区分发口罩和单张,告诉人们:“病毒无情,教会有爱”。我们可以在不违反政府规定的前提下,把握机会服务人、服务小区,传福音。

联结

这次疫情还为我们的服事打开了一个全新的世界格局。在封城令、禁足令之前,我们照常工作,常常只看到自己的、眼前的服事。但因着疫情扩张,我们不得不转向网络,却被打开了一个更大的格局,看到了更大的疆界。

我在正道神学院教授教牧博士班,学员大多是牧师。有一百多位学员居住在北美;还有一百多位毕业生,分散在世界各地牧会。平常的课程都要到洛杉矶校区上课,但迫于疫情,我们将课程转为在线。我们还有教牧博士班联谊会,藉着这样的机会,来自亚洲、北美、南美、欧洲等各地的牧师一起在在线联结,彼此谈论服事近况,并分享经验和资源。

有一位亚洲的牧师谈及疫情带来的伤害,分享在安慰家人因病毒而过世的会友时面对的挑战。另一位在美国的牧师听闻后则说:“我认识一位很好的辅导,刚好就在你们那边。我可以将联系方式给你。”疫情下的禁足令反倒带动了网上的全球肢体联结,带动了更多的服事联系,这种服事机会是以前所没有的。我们可以借着这次机会,探索藉着网络打开的新的服事疆界,拓展神的国度。

个人生活

很多人平常每天忙工作、忙学业,现在忽然不能出门了,不能出差了,工作不得不暂停下来。一下子忽然停下来,很对人会不习惯。

首先,我们要接受现实,看到人生中会有被打断的时候,虽然我们可以作计划,但我们不能掌控一切,有的时候,计划赶不上变化。

其次,我们要积极面对这段暂停下来的修整时间,好好休息,为接下来的重新建造做准备。在疫情泛滥期间,我们当“自律隔离”。“自律隔离”和“自愿隔离”是有区别的。“自律隔离”是积极的操练,是对环境、处境所做的主动的选择。“自愿隔离”只是消极隔离,反正出不去,就在家里待着,想做什么就做什么:想看电视就看电视,想打游戏就打游戏,随心所欲、蹉跎人生。

“自律隔离”需要操练。既然很少有机会有这么多自己的时间,就好好安排每个礼拜的168个小时,好好灵修、亲近神。我们可以将这些时间投资在自我成长上,也可以使用这些时间加强和家人的关系。我们还可以利用这样的机会加强家族的联系,建立基督化的家族。我自己的家庭有十个人,但我有八个弟兄姐妹,整个家族有四十多人。我们利用这段空暇时间重新整理家族成员的联络方式,并商榷明年家族退修会的日期安排,这些都是平常不容易做到的事情。

结语

C.S.Lewis曾说,痛苦是神用来唤醒这个耳聋世界的麦克风。这次疫情波及之广、影响之大,是我们从未经历过的;它所带来的痛苦,也是我们未曾体会过的。希望我们不要再这样继续下去,要回到神的面前。

这次疫情也带给我们启发。首先,我看到神复兴全球华人。从教会历史来看,大逼迫必然带来大复兴。藉着疫情,很多人在为华人祷告,我相信神会做工,复兴华人教会。其次,这次疫情也促使人们养成好的卫生习惯,也不要再为口腹之欲而吃不洁净的野味。

神是掌管一切的主。《雅各书》413-15节说,其实明天如何,你们还不知道。你们只当说:“主若愿意,我们就可以活着,也可以作这事,或作那事。”我们当知道,主权在神,我们可以计划,但我们要将计划交在神的手中,让神带领我们前面的路。

《申命记》318节说,“耶和华必在你前面行,祂必与你同在,必不撇下你,也不丢弃你;不要惧怕,也不要惊惶。”有神与我们同在,我们就不惧怕,以正面、积极的心态去迎接疫情带来的挑战,把握机遇,做以前没办法做的工作。

美国的钱币上印着“In God WeTrust”的字样;希望当我们拿着钱币时,都能记得信靠神,使个人、家庭、教会、社会、国家都能因着“In God We Trust”而得平安、得祝福。


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