我们如何正确对待财富?

2020-09-17 23:01 浏览量: 466 作者: Joshua Chatraw 来源: 福音联盟
摘要:在罪入侵世界之前,世上并没有贫困,人类都是富足的。在创世记1到2章中,我们看到了神对祂所创造的有祂形象的人满有慷慨恩典。思想创世记1章29节:“神说:‘看哪!我将遍地上一切结种子的菜蔬和一切树上所结有核的果子,全赐给你们作食物。’”神给了亚当和夏娃丰富的物质享受,超过了单纯生存的需要。

为什么我总是觉得有罪恶感?

我常常指导挣扎于金钱和消费问题的年轻基督徒白领。他们敬拜的是一位呼召他们关爱这个世界,同时把世界厚赐给我们享用的神。虽然社会行动和享用神所造世界这两种愿望在神学上都正确,但两者间总会产生一定的张力。

一方面,我们生活在一个充满了人类各种创新和创造力的文化中,我们可以为此感到欢喜,因为这反映了一位创造的神。但另一方面,我们又应该关注那些穷人和受逼迫的人。所以,每喝一杯星巴克咖啡、吃一个福来鸡(Chick-fil-A)三明治、看一次复仇者联盟电影、或买一部新的iPhone手机,我们都知道,我们本可以把钱捐出来帮助扶贫,或者用于差派一支宣教队去帮助未得之民。即使我们乐善好施,对时间和金钱也都很慷慨,我们总是可以更多地减少开支、更多地给予。

对许多人来说,结果是一种挥之不去的、“奇怪的持续性罪恶感”。这种罪恶感对基督徒显得尤为敏锐,每一次制定度假计划和每一次上亚马逊网站购物,他们都好像听到耶稣的话在背后回响:“你们不能又事奉神,又事奉玛门。”然而,在我们所生活的世界,至少尝试为孩子的教育进行储蓄,或拥有一辆汽车,或家里有冷气,或和朋友喝杯咖啡,都被视为是正常的。我们又不得不承认,与世界上大部分地方相比,这些都是奢侈品,但我们也无法想象为什么我们不去努力实现财务自由,好让我们能够享受这些东西。

这就产生了一个问题:在被奢侈品包围的现代世界,我们该如何看待“财富”?

在使用像“财富”或“富有”这样的词时,我们必须达成共识。对许多人来说,“富有”意味着对方比自己拥有更多(可能是非常多)的钱。我们大多数人都通过我们自己的生活圈子中其他人来判断自己的经济地位。当一个农村小镇的人形容某人“富有”时,他们心中的生活水平很可能与纽约的对冲基金经理不同。然而生活在西方世界的大多数人都承认,无论从历史还是从国际角度看,很大程度上由于现代资本主义所带来的繁荣,他们都是“富有”的。

然而,与其通过比较来定义,不如把“富有”定义为拥有丰富的物质财产,而将“贫穷”定义为没有基本的物质财产,这样我们就可以更好地在圣经的叙事中去追溯这些概念。根据这一方法,敛财就意味着拥有超过我们生存所需的东西,而脱贫则意味着我们的基本需求得到满足。

创造与新创造中的财富

在罪入侵世界之前,世上并没有贫困,人类都是富足的。在创世记12章中,我们看到了神对祂所创造的有祂形象的人满有慷慨恩典。思想创世记129节:“神说:‘看哪!我将遍地上一切结种子的菜蔬和一切树上所结有核的果子,全赐给你们作食物。’”神给了亚当和夏娃丰富的物质享受,超过了单纯生存的需要。

如果我们不能为财富的益处而感恩,就等于否定了创造的内在结构性好处。在我们今天的文化里,为孩子设立大学基金,或者全家去度假,或者有车,都和财富有关。它们都不是必需的,我们也不配拥有它们,但它们是神赏赐给我们的好礼物,为要让我们更深地敬拜那位赐予者。

而且,在将来的新创造中,贫穷也不会存在。无论怎样解释启示录2122章的具体内容,似乎很清楚,新天新地有某种物理上的真实。约翰在描述即将到来的新耶路撒冷时,暗指先知以赛亚关于“万国的财富”这一异象。

财富是一种好东西,通常应该作为一个比较次要的目标来追求。我们希望个人和社区能够整全发展,这意味着我们应该追求灵魂、身体和经济的健康。把财富当作上帝就是把这种对财富的美好、非常次要的追求变成终极目标。这时问题就会出现,财富就会摧毁我们。

堕落之后

你可能会问:“富裕和贫困,哪个更圣洁,或是圣经更推崇哪个呢?”我们可以把这个问题和另一个问题相提并论:是身体有病还是非常健康更可取呢?要记住,贫穷和疾病一样,都是堕落的结果。而财富,就像健康一样,并不是堕落的结果。

想象一下,会不会有这样一个朋友:他试图说服你,既然神有时会使用疾病来使信徒在灵命上成长,你就应该去寻求一次疾病。“在这个流感季节中不需要担心洗手或看医生的问题。我们应该寻求生病,运气好的话就能得很严重的病,这样主就会在灵命上祝福我们,使我们能信靠他,不是把身体当作偶像,而是把我们的盼望放在复活上。”如果你听从这个人的建议,那你就是个傻子!同样的道理,虽然财富是非常次要的目标,但一般情况下你应该为自己和他人寻求财富而不是贫穷。因此,箴言中关于金钱的实用智慧认为,财富是一种神所创造的善,可以提供工作的动力,同时它也让我们看到财富的重要性是相对的。

拒绝将玛门当作神有时会导致无法致富。例如,如果跟随神就意味着去第三世界国家做宣教士,那可能会使你既容易受到经济上的艰难,也会遭受身体疾病和健康上的风险。听从神的呼召选择职业,而不是基于赚钱的可能性或身体的舒适,可能会影响你的财富或健康(只要问问警察或消防员就知道了)。很多时候,爱神和跟随基督的呼召,也就是追求真正的平安(而不是虚假的消费主义式的、世俗的平安版),会使你更容易受到这个堕落世界的攻击。

在疾病和贫穷中与神同在,要好过富裕、健康却在灵里死亡的人。但无论哪种情况,爱神才是目的,贫穷或身体的疾病都不是目的。如果你被对财富本身的仇恨所驱使,或者把贫穷作为一种内在的善,你就会变得自以为义,而去鄙视那些比你拥有更多财富的人。在这种情况下,具有讽刺意味的是,金钱仍然奴役着你。到最后,你会在灵命上和经济上都变得贫穷。

人类的疾病和贫穷都是堕落造成的。就像我们将现代医学和医生视为神的恩赐一样,我们应该为个人和社区寻求合乎圣经的财务原则、习惯和专家来帮助我们抵御贫穷,追求经济上的健康。

我们最终不可能同时爱神和爱财富,但我们应该享受祂的美好恩赐,并按照正确的次序和祂的呼召去追求它们。我们蒙召去爱我们的邻舍,因此我们应该致力于牺牲自己以帮助他人在经济上健康,把财富当作神而非恩赐来追逐会拦阻我们做到这一点。


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