教会大家庭的另一面

2024-04-10 14:18 浏览量: 577 作者: Trevin Wax 来源: 作者文集
摘要:当基督徒把橄榄园的老营销标签——“在这里,你就是一家人”——应用到教会中时,我们往往忽略了“教会是大家庭”里另一个不是那么正面的含义。

教会应该是一个大家庭,对吗?

越来越少的人懂得什么是健康的家庭生活。在这样的一个世界里,教会是大家庭意味着什么?对那些视家庭为破碎、痛心的代名词的人来说,我们能指望教会成为他们意义上的家庭吗?

约瑟夫·海勒曼的书《那时教会是个大家庭》(When the Church Was a Family)对理解教会的家庭身份做出了很好的贡献。

没有一个地方像家一样

我记得曾与几位博士同事讨论过《那时教会是个大家庭》一书。有些人认为这本书修正了仅仅满足于表面关系的教会,意见可取,而另一些人则担心,过于强调家庭的比喻会让个人的信仰成长和他们在教会中的生活没有区别,这可能会成为某种像邪教样的东西。个人可能会非常融入到“大家庭”中,以至于无法将耶稣和耶稣的新妇区分开来。

我们可以说,这是从反面来看将教会视为大家庭。圣诞流行歌曲那句充满感伤的歌词:“节日里,没什么地方比得上家”,在某些情况下会另有一种含义,一种更阴暗的内涵:“节日里,真没一个地方比得上我家(那么糟)”……

教会就像一个真正的大家庭,够乱。

塞缪尔·詹姆斯(Samuel James)在最近的一篇文章“地方教会不是橄榄园”中从这个角度进行了探讨。他说,防止“在教会中受伤”的方法之一是对教会有正确的期望。当基督徒把橄榄园的老营销标签——“在这里,你就是一家人”——应用到教会中时,我们往往忽略了“教会是大家庭”里另一个不是那么正面的含义。

当然,我们坚持要求基督徒加入地方教会是对的。我们反对“独来独往”的基督教是正确的。我们从家庭的角度看待教会是正确的,因为新约是这种异象的源泉。

但是,高看教会为大家庭,也有其负面的一面。将家庭描绘的很理想,会让我们对教会生活太抱有希望,对教会有“巨大的期盼”。家庭生活的吸引力会让我们陷入幻想之中。詹姆斯写道:

世界上不正常的家庭比比皆是,让你不禁要问,为什么会有人把自己的机构宣传成一个大家庭呢?他们这样做是有原因的。没有人会听到这个广告,然后想“感恩节时,我和家人的谈话尴尬而紧张,这个地方也是一样”。不会的。他们听到这句话后会想,“这是我想要的那个家庭,而不是我现在拥有的这个”。“家庭”这个词会让人产生幻想。它让人憧憬。它让普通人觉得,他们可以体验到比现在拥有的更好的东西。“在这里,你就是一家人”,这里的“家人”指代的不是心痛和烦恼,而是吃不完的沙拉和面包棍。

教会不是一个理想大家庭

当我们按照圣经中的家庭语言来传讲、教导教会是家庭时,我们常常会强调家庭生活的好处。我们从亲密、荣耀和忠心的角度来看待弟兄姊妹。我们不会想到现实生活中,真正的兄弟姐妹吵架很常见。即使在健康的家庭中,也会有冲突。在不健康的家庭中,冲突可能会使人崩溃。使徒们之所以花这么多时间呼吁合一,就是因为他们认为会经常出现内讧和罪。

当我们剔除掉家庭生活中那些古怪、繁琐、不正常、艰难的部分,当我们期望教会总是像一个健康、兴旺、理想的家庭一样运作时,我们就为教会的伤害埋下了伏笔。我们开始把教会看成是“高于人的存在,不会有缺陷,不会伤害人,甚至不会给你的日常生活带来惊天动地的变化”。詹姆斯继续说道:

我在想,在某些情况下,“教会是一个大家庭”是否被理解成了“教会就像你家,但比你家好得多得多”,因此当人们发现,实际上,教会很像你那个一点都不完美、成天吵吵闹闹、争执不休、毫不起眼的原生家庭时,他们会感到震惊,或许无法恢复过来。

有缺陷的上帝之家

一些好的讨论教会的资源可以帮助大家对教会生活有正确的期望。玛尔瓦·道恩(Marva Dawn)写了一本关于神子民集体生活的书,他指出了从教会中寻求满足感的办法不对,因为这种满足感只有神自己才能给予:

如果我们试图通过归属一个集体来摆脱内心的渴望,渴望依旧还会继续增长。如果我们想让教会消除我们的孤独感,那么孤独会埋藏的更深。另一方面,当我们意识到神是满足一切渴望的源泉时,我们的态度就会转变,为神赐予我们的每一个时刻、通过他人给我们带来的每一份安慰和关怀而喜乐。

这很矛盾,但却是事实。只有当你不期望从教会获得那只有神才能给予的东西时,你才能真正从这个信仰联合体所展示出来的教训中得益。

教会解决不了孤独,只有神才能做的到。是的,祂常常通过祂的子民来做这件事。但祂完成这项工作的方式是让你经历一个艰难而神圣的过程,去爱那些不爱你的人,对那些让你心碎的人不离不弃。

这就是将教会视为大家庭困难之处:与兄弟姐妹同甘共苦,看到他们身上折射出来的耶稣,但同时也意识到他们不是耶稣。只有这样,我们才能像神的家人一样生活、相爱,而不会被理想主义的期望压垮。


相关新闻

参与讨论

您还没有登录,请登录后再发表评论!

评论列表